Cómo contactar con una editorial

Cómo conseguir sumergirse en el mundo editorial y publicar un libro es, lógicamente, una de las mayores inquietudes y preocupaciones que aguarda todo escritor novel.

No es fácil hacerse un hueco como escritor, ni lo es que una editorial arriesgue por un autor desconocido, oculto todavía entre las sombras y la soledad de su escritorio, pero tampoco es algo utópico e inalcanzable. Con tenacidad y constancia, con empeño y firmeza y sin dejar de perseverar es posible encontrar la oportunidad que se andaba buscando. Puede que nos cierren mil puertas en el camino, pero si no seguimos llamando, o si llamamos solamente a las puertas inadecuadas, jamás lograremos entrar.

He terminado de escribir mi libro. ¿Y ahora qué?

Si queremos publicar un libro, lo primero que debemos hacer es patentar la versión definitiva de nuestro manuscrito en el Registro de la Propiedad Intelectual para hacernos legalmente con los derechos de autor correspondientes. En este artículo explico cómo hacer este trámite. Luego, hay que salir a buscar una editorial o un agente literario. Aquí hablaré de cómo contactar directamente con una editorial. Si se prefiere que sea una agencia literaria quien contacte con la editorial, habrá que buscar la representación de un agente literario. En este artículo explico cómo hacerlo.

Para facilitar esta labor, es recomendable hacerse antes un listado de aquellas editoriales en las que, por la especialización de sus publicaciones, mejor podría encajar nuestra obra. Existen muchas editoriales orientadas a un público determinado y destinadas a satisfacer un mercado muy concreto. Así, por ejemplo, editoriales especializadas en fantasía y ciencia ficción o en literatura infantil y juvenil. Las ramas son tantas y tan variadas que podemos escoger la que mejor se ajuste a la temática de nuestra obra.

Lógicamente, también hay que contar con las editoriales convencionales que publican todo tipo de materias, pero para ello es mejor que antes nos hayamos cerciorado, visitando su catálogo virtual, de que entre ellas se encuentra también la materia o temática que toca nuestra obra y de que son bastantes los títulos que la editorial tiene publicados de este género. Y es que, evidentemente, nuestras probabilidades de éxito serán mayores cuanto más nos acerquemos a los requisitos y a las preferencias de mercado que muestre la empresa editora.

  • Pulsa aquí para conocer las editoriales existentes en España.
  • Pulsa aquí para conocer las editoriales existentes en América Latina.

En cualquier caso, es importante saber que buscar el sello editorial para nuestra obra no es fácil y requiere tiempo y dedicación. Muchos autores, sobre todo los noveles, se ven apremiados por una especie de urgencia y ansias de ver su obra publicada ya. Después del tiempo invertido en escribirla, tal urgencia es comprensible. Sin embargo, a menudo hace que envíen el manuscrito a todas las editoriales, sin haber entrado a valorar cómo se puede acoger a ellas y sin saber, además, que en principio no hay que mandar el manuscrito en un primer contacto con las empresas editoras. ¿Por qué? Simplemente porque si les enviamos directamente nuestro manuscrito, lo más probable es que ni se lo lean,  que sea tirado de inmediato a la papelera o que se quede en la carpeta de asuntos pendientes por siempre jamás. Y es que las empresas del sector andan tan desbordadas de trabajo que les es imposible asumir la lectura de todo lo que les llega. Prefieren empezar leyendo la propuesta de publicación sobre una obra (explico qué es a continuación) que la obra misma, porque a través de la trama planteada ya pueden valorar si les resulta o no interesante y, por tanto, ya pueden descartar o no su publicación, ahorrándose con ello mucho trabajo.

De hecho, su exigencia en este sentido es tanta que incluso existen  editoriales que directamente no aceptan manuscritos no solicitados o que no les lleguen de la mano de un agente literario. Así pues, insisto: al elegir las editoriales debemos informarnos bien sobre sus características y preferencias. Lo ideal es investigar por Internet si la editorial que queremos admite o no manuscritos y si tiene una política de envío en este sentido. Si no, estaremos desperdiciando nuestros esfuerzos y dirigiéndolos hacia una dirección equivocada, además de malgastando oportunidades. Y el rechazo en esos casos suele ser demoledor. 

Hecho el listado de editoriales, es hora de tomar contacto con ellas. Lo más habitual es que la mayoría de editoriales no acepten manuscritos pero sí propuestas de publicación o que directamente no especifiquen su política al respecto. En ambos casos, y siguiendo con lo que comentaba, lo más indicado es mandarles un correo electrónico con una carta de presentación y una propuesta de publicación.

Nota: El manuscrito solamente se puede mandar directamente si la editorial especifica que los acepta. Aun así, recomiendo encarecidamente también en este caso no enviarlo y limitarse a mandarles el correo con la carta de presentación y la propuesta de publicación.

Características del correo

Teniendo en cuenta que nos encontramos en la era de la tecnología, contactar con las editoriales a través de correo electrónico es muchísimo mejor que hacerlo a través de correo/servicio postal, además de más rápido y menos costoso. Nuestro correo deberá ir destinado a un único receptor, es decir, deberá ser un correo personalizado para una editorial en concreto —con los campos CC y CCO vacíos—. Si se quiere mandar el mismo mensaje a otra editorial, habrá que hacerlo siempre mediante un nuevo envío.

En el campo Asunto escribiremos "Propuesta de publicación", y empezaremos el mensaje con una salutación del tipo "Estimados señores de (nombre de la editorial)". A continuación, en el cuerpo del email deberemos explicarles brevemente quiénes somos, que contactamos con ellos porque estamos interesados en publicar con ellos una obra y que adjuntos encontrarán dos archivos con información más detallada. Los archivos irán preferiblemente en formato pdf (aunque también es admisible el formato doc). Finalmente, y para el caso de que estuvieran interesados en leer nuestro manuscrito, les facilitaremos nuestros datos personales y el horario en el que tenemos plena disponibilidad para recibir llamadas.

Nos despediremos así:

Quedo a la espera de sus noticias.

Reciban un cordial saludo,

Nuestro nombre


1. La carta de presentación

La carta de presentación es el primer archivo que adjuntaremos. No debe ocupar más de unas 250 palabras —Times New Roman, tamaño de la fuente de 10 o 12 e interlineado de 1,5 o 2— y debe ser introductoria de nosotros mismos, explicando brevemente quiénes somos y ofreciendo cualquier dato de nuestra trayectoria académica o laboral que sea relevante para la optimización del propio perfil como escritor (estudios lingüísticos o literarios cursados, premios literarios recibidos, participaciones en revistas y periódicos, blogs o webs de temática literaria que gocen de éxito, libros editados si los tenemos...). Asimismo, debemos exponer de forma sucinta el contenido de la propuesta de publicación (qué hemos escrito y para qué lector), resumiendo y anticipándola.

2. La propuesta de publicación

La propuesta de publicación  será el segundo archivo adjunto y el más importante. Irá con la misma fuente, tamaño e interlineado que la carta de presentación. Deberá consistir en:

  • Un resumen de la trama completa de la obra, incluyendo, por supuesto,  su desenlace.
  • Un índice desarrollado de la obra, que dedique unas 10 líneas a la descripción del contenido de cada capítulo.
  • Datos concretos sobre la extensión de la obra.
  • Un análisis del público al que la obra va dirigida —edad, sexo, nivel adquisitivo, ideología, objetivos, ambiciones, aficiones...— y una exposición de las razones por las que, supuestamente, dicha obra va a resultarle atractiva.
  • Una autoevaluación acerca de cómo se posiciona nuestra obra respecto a la competencia y de cuáles son sus puntos fuertes y cuáles sus puntos débiles en comparación con otras obras ya publicadas de la misma temática. En este sentido, hay que estar al corriente de las novedades literarias y de los libros que gozan de más ventas y de mayor prestigio, sobre todo de los que se asemejan por temática, enfoque y tratamiento a nuestra obra. Es importante que usemos un tono informativo y respectuoso respecto a la competencia. No se trata de críticar los otros libros sino de hacer valer el nuestro.
  • Una explicación de por qué creemos que nuestra obra encaja con esta editorial en concreto y con el mercado actual en general.
  • Una descripción de las propias aptitudes para la escritura. Opcionalmente, se puede adjuntar un capítulo de no más de 15 páginas que se considere representativo de las cualidades de nuestra prosa y de nuestro estilo literario o de redacción.

Es importantísimo que tanto la carta de presentación como la propuesta de publicación estén bien redactadas y sin faltas ortográficas ni gramaticales, y que, además, la información que ofrezcan se desarrolle de forma ordenada y coherente. Esto dará una buena imagen de nosotros al editor, que percibirá que se encuentra ante alguien con buenas habilidades comunicativas y que, por tanto, existe la posibilidad de que sea un buen escritor. Por el contrario, nada bueno dirá de sí mismo un autor que ya haya tenido problemas a la hora de escribir una simple carta de presentación y una propuesta de publicación. Con toda seguridad, el editor decidirá que no vale ni la pena empezar a leerse su obra.


Resulta importante saber que algunas editoriales disponen de un cuestionario de presentación y propuesta estandarizado y que es posible que, después de recibir nuestra propuesta de publicación, nos manden dicho cuestionario para que lo rellenemos.  El siguiente es un ejemplo de cuestionario de este tipo:

Acerca de la propuesta de la obra

  • Indique el título de la obra y el subtítulo si lo tiene.
  • Especifique el género de la obra.
  • Especifique el número de  secciones, partes o capítulos en que se divide la obra.
  • Sintetice en unas pocas oraciones la idea central de la obra.
  • Enumere los valores y beneficios que la obra aportará al lector, explique de qué manera lo hará y elabore una lista con las principales características de la obra.

Acerca del autor

  • Indique su nombre completo y el lugar y fecha de su nacimiento.
  • Desarrolle brevemente su biografía, incidiendo particularmente en aquellos elementos que considere que lo cualifican como escritor.
  • Mencione, en el caso que así sea, sus obras anteriormente publicadas, y cite para cada una de ellas el nombre de la editorial, la fecha de publicación y el número de ejemplares que vendió.
  • Describa de qué manera cree que puede colaborar con la editorial en la tarea de promocionar su obra.

Acerca del manuscrito

  • Indique si el manuscrito está o no terminado. En caso de que no lo esté, especifique qué porcentaje del mismo está escrito.
  • Indique el número de páginas totales del manuscrito, o si no está terminado haga sobre ello una estimación aproximada.
  • Indique el número de palabras totales del manuscrito, o si no está terminado haga sobre ello una estimación aproximada.
  • Esquematice la estructura de su manuscrito, identificando sus partes y capítulos con sus correspondientes títulos y describiendo brevemente el contenido de cada uno de ellos en un par de líneas.

Acerca del valor comercial de la obra

  • Señale las características básicas del público destinatario de la obra (sexo, edad, nivel adquisitivo, clase social...)
  • Señale las inquietudes y las características psicológicas del público destinatario de la obra (deseos, inquietudes, fracasos, aficiones, personalidad...)
  • Señale, si las hay, las organizaciones que están o pueden estar interesadas en comprar su obra.
  • Identifique otra obra que, por temática u otros motivos, considere competidora de la suya y justifique en qué se diferencian y por qué debería conferirse mayor valor a la que usted ha escrito.

Una vez mandado a las editoriales el correo con nuestra carta de presentación y nuestra propuesta de publicación hay que esperar a recibir su respuesta. Si hemos seguido correctamente las instrucciones que he descrito, no deberían tardar demasiado en dárnosla; a lo sumo, un par de meses. Si pasado este período no nos han dicho nada, lo mejor será volverles a enviar el mismo correo. En cualquier caso, ojo con no hacernos pesados. Esto lo haremos una sola vez. Su carga de trabajo es muy grande y a nosotros no nos interesa mostrarnos impacientes.

Cuando finalmente llegue su respuesta, pueden pasar dos cosas: que no estén interesados en leer nuestro trabajo, o que sí lo estén.

En el caso de que no lo estén, no hay que desanimarse. Existen otras vías por las que podemos optar y que trataré en otro artículo, o bien, sencillamente, seguir depurando nuestra obra y seguir probando con otras editoriales. No hay que olvidar que una negativa no significa el fin de una carrera literaria, y que tras muchas desestimaciones puede llegar el feliz momento en que acepten publicarnos la obra. Como ejemplo de ello el caso de la británica J. K. Rowling, autora de Harry Potter y que estuvo a punto de rendirse en la labor de encontrar a un editor después de que su manuscrito hubiera recibido ya innumerables rechazos. Quizás te interese leer El rechazo editorial.

Ya en el caso de que sí estén interesados en leer nuestra obra, deberemos enviar el ejemplar completo a la persona que nos hayan indicado en su correo. En este artículo puedes descargarte una plantilla de Word con el formato adecuado para enviar tu manuscrito.  Además, y a poder ser, deberemos acompañar el manuscrito con una pequeña carta de agradecimiento, breve, discreta y sin ningún tipo de elogio que pudiera ser considerado "peloteo".

No debemos olvidar que nuestro manuscrito será evaluado por la figura del lector editorial, y que la lectura que se haga de él será determinante para la decisión de publicarlo o no. Por tanto, es indispensable que lo presentemos de la forma más pulida y perfecta posible y, por ello, es altamente recomendable, por no decir obligatorio, que haya pasado antes por la revisión de un corrector de estilo —quizás te interese leer La importancia de la corrección de estilo—. Luego, si finalmente la editorial accediera a publicárnoslo, dispondría para él un equipo de correctores por si todavía se hubiera escapado algún error o incongruencia, pero se trataría de una corrección secundaria partida de la idea de que la base presentada ya es sólida por sí misma.

Para conocer más detalladamente de qué manera será evaluado y por qué filtros va a pasar un manuscrito una vez a manos de la editorial para determinarse si debe o no aprobarse su publicación, pulsa aquí.

Una vez enviado el manuscrito, tocará esperar de nuevo una respuesta, que puede tardar en llegarnos, en este caso, entre tres meses y un año —en función de la carga de trabajo que tenga la editorial— y que, nuevamente, puede ser negativa o positiva.  Si la respuesta es positiva, será definitivo: podremos firmar el contrato de edición y podremos publicar nuestro libro.

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